История приставок Nintendo 64

Категории: игровые консоли, nintendo

Название: Nintendo 64
Разработчик: Nintendo
Издатель: Nintendo
Дата выпуска: 22/06/1996
Жанр:
Платформы: игровые консоли, nintendo

90-е годы XX-го века добрались до своей середины. Консольная война между приставками пятого поколения была в самом разгаре. Стоит напомнить, что прошлая бойня принесла победу Nintendo, но в очень ожесточенной борьбе. В этот же раз все пошло иначе. Теперь на поле появился новый игрок в лице всеми обиженной Sony. И первый этап новой консольной войны остался за новичком. А Sega, со своей хоть и революционной приставкой Saturn, проиграла. Пока Sony в пух и прах громила одних своих земляков, вторые выжидали и готовили свой ответ.

Конечно же, все это время Nintendo не сидела без дела. В компании понимали, что Super NES уже не может удерживать рынок и нужно было придумывать что-то новое. Работа над приставкой пятого поколения в стенах компании началась еще в начале 1993-го года. Тогда генеральный директор Nintendo Хироши Ямаути встретился с основателем компании Silicon Graphics, Inc Джимом Кларком. После встречи две компании объявили о своем сотрудничестве в работе над новой приставкой, получившей кодовое название «Project Reality». Уже в августе 1993-го Nintendo совместно с SGI на японской видеоигровой выставке Shoshinkai устроили первый пресс-релиз будущей Nintendo 64. Информации по новой приставке представили совсем немного. В основе новой приставки от Nintendo должен был быть 64-разрядный процессор, разработанный на архитектуре MIPS. А начало продаж было намечено на 1995-й год по цене в 250$.

*Забавно, но история могла пойти совсем другим путем. Незадолго до соглашения между SGI и Nintendo американское подразделение Sega тоже рассматривало возможность сотрудничества с Silicon Graphics, Inc. Но в процессе переговоров инженеры Sega, работавшие над Saturn’ом, нашли несколько серьезных проблем в работе графического чипа от SGI. На этом так и не начавшееся сотрудничество и закончилось.

Разработка приставки пятого поколения от Nintendo продолжалась вплоть до начала 1996-го года. Летом 1994-го Nintendo представила дизайн своей приставки, а уже через полгода развернулась нешуточная битва между Sony и Sega. Причем дизайн, показанный Nintendo, добрался до релиза практически без изменений. Также во время презентации 1994-го года было объявлено, что игры для приставки, уже сменившей имя на Nintendo Ultra 64, будут распространяться на картриджах, при этом от возможности использовать диски тоже не отказались. А вот чего не показали, так это геймпад новой приставки. К слову, прототип контроллера для Ultra 64 держался в строжайшем секрете, даже от основной части сотрудников, работающих над приставкой.

В мае 1995-го на Е3 Nintendo практически не упоминала о своей приставке пятого поколения. Зато активно продвигала другую свою игровую консоль - Virtual Boy, которая позиционировалась как портативная. Virtual Boy впоследствии оказалась самым неудачным творением Nintendo. Причиной тому стало множество недоработок и малое количество игр. Полноценный релиз Nintendo Ultra 64 состоялся в ноябре 1995-го года на выставке Shoshinkai. В этот раз приставку представили уже с окончательным названием, сократившимся до Nintendo 64, а также показали геймпады, снабженные аналоговым стиком. Вместе с приставкой посетителям выставки показали и первые игры для неё. Наибольшее внимание уделили проектам Super Mario 64 и Kirby Bowl 64. Стоит ли говорить, что у стенда, где показывали Super Mario 64, собралась нешуточная толпа.

Еще одиннадцать будущих игр, среди которых была и ставшая легендарной Legend of Zelda Ocarina of Time, показали мельком в виде небольших демонстрационных видео. Ну и наконец, была объявлена дата предполагаемого релиза нового творения Nintendo – конец 1995-го года. Впоследствии понимая, что компания не справится с повышенным спросом на свои игровые приставки, релиз 64 перенесли на апрель 1996-го, а затем и на конец июня 1996-го.

Тем не менее Nintendo 64 привезли на выставку Е3 в 1996-м году, где она наделала не меньше шороху, чем в прошлом году на Shoshinkai. К тому времени Sony и Sega уже во всю продавали свои консоли на Американском и Европейском рынках. И вот наконец, 23 июня 1996-го года стартовали продажи Nintendo 64 в Японии.

Характеристики и особенности.

Сердцем Nintendo 64 стал центральный процессор NEC VR4300, выполненный на архитектуре RISC, с рабочей частотой в 93,75 МГц. Данный процессор оказался самым мощным в пятом поколении. И это был первый 64-битный процессор, использованный в игровых приставках. Единственным «НО» стало то, что процессоры от NEC, использованные в Nintendo 64 имели 32-х разрядные шины, в отличие от процессоров MIPS R4300I, на основе которых они и были разработаны. Впрочем, приставке это было только на руку, так как основной массе игр и не требовались 64-х разрядные типы данных. 32-х битные обрабатывались гораздо быстрее и требовали меньше места для хранения. Опять же стоит вспомнить, что игры к приставке записывались на картриджи, что приводило к некоторым ограничениям.

В паре с центральным процессором, важнейшей составляющей Nintendo 64 был особый графический сопроцессор Reality. RCP представлял собой микросхему, разделенную на два компонента: Reality Display Processor и Reality Signal Processor, связанных между собой 128-ми битной шиной, обеспечивающих скорость обмена информацией до 1,0 Гб. Первый занимался растеризацией системы и позволял приставке выводить на экран картинку в разрешении до 640Х480 Px. А RSP занимался геометрическими преобразованиями, отрисовкой треугольников, освещением, тенями. Также этот процессор периодически привлекается для обработки аудио, что позволяло бы воспроизводить очень качественный звук в играх, если бы не ограничения в объемах памяти картриджей.

В отличие от конкурентов Nintendo в своих приставках 5-го поколения решилась на использование унифицированной архитектуры памяти (UMA - unified memory architecture). То есть у приставки не было отдельных блоков памяти для центрального или графического процессоров. Это позволило обеспечить очень большую пропускную способность на приставке. Память была общей и выполненной по стандартам RDRAM с объемом в 4,5 Мб. Впоследствии для приставки вышел дополнительный модуль, увеличивающий объем памяти до 9-ти МБ.

Одной из главных особенностей приставки стало то, что Nintendo 64 располагает сразу 4-мя портами для геймпадов. Решение это оказалось весьма успешным, в первую очередь из-за большой популярности периферийных устройств типа multitap, позволяющих расширять количество портов на приставках. Первые подобные устройства появились еще для NES. А вот четвертое поколение уже поголовно имело свои multitap’ы. В пятом поколении популярность такой периферии сохранилась. Multitap’ы для Sega Saturn вообще позволяли расширять количество портов аж до 12 контроллеров. Но все изменилось с выходом Nintendo 64 с 4-мя портами. В шестом поколении по четыре порта было уже у всех приставок, кроме PlayStation 2.

Особенных проблем, как например с охлаждением у PlayStation, у Nintendo 64 не было. Большую часть критики приставка получила за использование картриджей, а не дисков. Некоторые проблемы были и с аналоговыми стиками на геймпадах, которые от интенсивного использования выходили из строя. Еще одной особенностью Nintendo 64 был забавный аксессуар, поставляющийся в комплекте с консолью – Jumper Pak. По факту – это обычная заглушка для порта расширения, не имеющая каких-либо дополнительных функций, но без неё поиграть получится только при наличии Expansion Pak.

Модельный ряд.

Первоначально Nintendo 64 предстала перед покупателями в весьма консервативном темно-сером цвете. Затем ассортимент консолей пополнился целой линейкой консолей с прозрачными корпусами самых разных расцветок, среди которых были: Ice Blue, Atomic Purple, Jungle Green, Fire Red, Smoke Black, Grape Purple, Watermelon Red и других.

В 1998 году вышла версия приставки Gold Edition. Как несложно догадаться, приставка была золотого цвета и непрозрачной. Каких-либо конструктивных отличий она не имела. Также Nintendo 64 отметилась тремя версиями консолей, посвященных Покемонам. Вначале в 1999-м году вместе с игрой Pokemon Stadium вышел бандл Nintendo 64 Pokemon Stadium Battle Set, в который входила приставка уникальной сине-желтой расцветки с изображениями покемонов.

А в 2000-м вышли еще две разновидности Nintendo 64 - Pikachu Blue и Pikachu Orange. Эти версии оказались поинтереснее. На правой части корпуса приставки имелось рельефное изображение пикачу. Кнопка включения стилизована под покебол, а кнопка перезагрузки приставки замаскирована под ногу персонажа. В щеках Пикачу расположены световые индикаторы, которые светятся при включении консоли.

Стандартные контроллеры.

В дизайне контроллеров Nintendo 64 явно прослеживается влияние контроллеров предыдущей приставки Nintendo. Он чуть больше в размерах, в левой части расположен D-pad, в правой части расположены 6 кнопок действия: А, B и четыре C. Такое решение было сделано не случайно. Изначально кнопки C задумывались для управления камерой (в Dualshock’ах эту функцию стал выполнять второй аналоговый стик) в трехмерных играх на манер D-pad’a, также эти кнопки стали использоваться для различных скрытых и второстепенных функций управления в играх. Кроме этого на плечах геймпада расположены кнопки L и R, а на задней части контроллера помещена еще одна кнопка Z-триггер.

Главной отличительной особенностью геймпада Nintendo 64 стало наличие аналогового стика. Несмотря на то, что именно у Nintendo 64 аналоговые стики обрели популярность. Nintendo не были первыми, кто додумался до этого. Аналоговое управление было и у Atari 5200, и у SNK Neo Geo, и даже у Sega Mega Drive. Именно к геймпаду Mega Drive XE-1 AP для 16-ти битной приставки от Sega и был ближе всего геймпад Nintendo 64.

Также в дизайне нового контроллера явно прослеживается влияние геймпадов от Sony Play Station. Вот только удлиненных рукояток у геймпада не две, а три. Третья расположена прямо по центру контроллера, на ней находятся Z-триггер и аналоговый стик. Таким образом геймпад Nintendo 64 можно держать тремя разными хватами. Взяв его за крайние рукоятки, вы сможете пользоваться плечевыми кнопками, D-pad’ом и кнопками A, B, C. Но не сможете нажимать на Z-триггер и использовать аналоговый стик. Взяв геймпад одной рукой за левую или правую рукоятку, а второй за центральную вы можете использовать Z и стик, но лишаетесь возможности использовать D-pad и L кнопку или использовать A, B, C, и R кнопку.

Еще одной отличительной чертой геймпадов Nintendo 64 стало наличие разъема для расширений. В него можно поместить один из двух модулей или Controller Pak, или Rumble Pak. Первый – это вариация карты памяти для игровых сохранений. Несмотря на то, что сами картриджи для Nintendo 64 имели встроенную память, смысл дополнительной памяти тоже был. Во-первых, не всегда на картриджах хватало места для сохранений. Во-вторых, контроллеры со своей памятью позволяли вам использовать ваш контроллер с настройками и сохранениями на любой другой приставке. Вроде как было удобно, но это не точно. А Rumble Pak был снабжен вибро-моторчиком, призванным обеспечить вам непередаваемые тактильные ощущения и сделать процесс игры более увлекательным.

Картриджи.

Несомненно, самым спорным решением в разработке Nintendo 64 стало использование картриджей в качестве носителей информации. Она стала последней полноформатной игровой системой, игры которой записывались на картриджи. Такая позиция Nintendo объяснялась довольно просто. Их тяжело подделывать, игры с картриджей быстрей загружаются, сами картриджи более долговечны. В основном это было, конечно, так, но все доводы, кроме защиты от нелицензионного копирования, можно было оспорить. Да игры с картриджей N64 действительно грузились быстрее, но картриджи имели жесткое ограничение в объеме хранимых данных. Максимумом для картриджа был объем в 64 Мб. При таком положении дел приходилось жертвовать качеством игр. В основном под нож шла музыка, внутриигровые ролики, иногда сжималось разрешение, да и в целом игры, портированные с других платформ, частенько теряли в качестве.

С долговечностью картриджей тоже не все так гладко. Да повредить их гораздо труднее чем диски, но со временем контакты картриджей могут окисляться или стираться, что приводит к тому, что игры попросту перестают запускаться. Конечно же, картриджи были сложны в производстве и требовали гораздо больших затрат. При этом заниматься пиратством картриджей для Nintendo 64 было делом неблагодарным и не менее затратным, чем производство лицензионной продукции. Да и зачем было заниматься этим, когда можно было тысячами копировать диски для Sony PlayStation? Именно поэтому пиратство на Nintendo 64 было делом исключительным и чрезвычайно редким. Но это было тогда, сейчас же найти пиратский картридж или картридж со встроенной флеш-памятью для Nintendo 64 не проблема.

Аксессуары.

Как и для других приставок, для Nintendo 64 вышло немало различных аксессуаров, начиная от дополнительного модуля памяти и заканчивая читерскими картриджами, позволяющими взламывать игры. Зачастую нелицензионные аксессуары представляли собой более дешевые аналоги аксессуаров от Nintendo, иногда снабженные дополнительными функциями.

Expansion Pak.

Небольшой модуль, размещаемый в порте расширения консоли. Увеличивает объем оперативной памяти консоли в два раза. Для трех игр: Donkey Kong 64, The Legend of Zelda: Majora's Mask, и Perfect Dark наличие Expansion Pak стало обязательным требованием. А для многих других игр расширение памяти позволяло запускать игры в большем разрешении и с улучшенным визуалом.

Transfer Pak.

Этот аксессуар подключается к порту на контроллере и позволяет обмениваться данными между Nintendo 64 и некоторыми играми от Game Boy и Game Boy Color. В основном сей девайс использовался для игр Pokemon Stadium и Pokemon Stadium 2. Таким подключением вы могли разблокировать дополнительные режимы в портативных играх. А вот, чтобы играть в игры от GB и GB Color на Nintendo 64 , придется раскошелиться посерьёзней. Transfer Pak такой возможностью не располагает. А вот следующее устройство с легкостью справляется с этой задачей.

Wide-Boy64.

Это даже не одно устройство, а целая серия адаптеров, с помощью которых игры с Game Boy, Game Boy Color и Game Boy Advance могли быть запущены на Nintendo 64. В свободную продажу эти адаптеры не поступали, но их можно было купить у самой Nintendo, если вы, конечно, были игровым журналистом или разработчиком игр. Стоимость такого девайса была просто космической и составляла 1400 долларов США за один адаптер при цене приставки в 200. В современных реалиях с учетом инфляций и курса рубля к доллару подобное устройство обошлось бы вам почти в 130 тысяч рублей.

64DD.

Одно из самых ожидаемых устройств для Nintendo 64 и ставшее самым громким провалом приставки. А дело было вот в чем. Nintendo с самого начала планировала выпустить консоль, работающую от картриджей, но и от компакт-дисков отказываться они тоже не хотели. Поэтому все ждали, когда же выйдет cd-привод для Nintendo 64, но вместо этого на выставке Shoshinkai 1995-го года вместе с приставкой представили аксессуар 64DD, работающий на магнитных дискетах. Запуск устройства в продажу состоялся в 1999-м году. По сути 64DD стала еще одним устройством для хранения данных вашей приставки, поддерживающим дискеты объемом в 64 МБ.

Кроме возможности использования дискет, 64DD могла предоставить пользователям доступ в интернет через сеть Radnet. Вообще функционал у 64DD был весьма широк при использовании дополнительных аксессуаров. Для некоторых игр на магнитных дисках предполагалось выпускать дополнительный контент, а в специальных программах вы могли рисовать свои модельки, текстуры или портреты и заменять ими те, что были в некоторых играх. Несмотря на неслабый потенциал, это устройство? практически делавшее из вашей консоли домашний ПК, не пользовалось особой популярностью. Продажи в Японии составили менее 15 тысяч устройств, а в остальном мире и вовсе были отменены. 64DD просуществовала два года, а её игровая база составила всего 10 проектов.

Voice Recognition Unit.

Аксессуар для распознавания голоса, имеющий всего две совместимые игры: Hey You, Pikachu! и Densha de Go! 64.

Video Capture Cassette.

Полноценное устройство захвата видео с приставки Nintendo 64, запись сохранялась на дискеты для 64DD. Использовалось в серии игр Mario Artist 64DD. В комплекте с ней и продавалось. Способно захватывать композитное видео со стереозвуком и записывать звуки с микрофона.

Bio Sensor.

Довольно забавный аксессуар для измерения пульса пользователя, нужный только для одной игры – Tetris 64. Выпускалась только в Японии.

Densha de Go! Controller.

Контроллер поезда, совместимый только с одной игрой: Densha de Go! Подобные контроллеры были выпущены также для Dreamcast и PlayStation.

Glove Controller.

Контроллер, выполненный в виде перчатки, напоминающий Power Glove для NES.

Game Shark.

Картридж, предназначенный для взлома игр Nintendo 64. Подобные штуки были и на других приставках.

GB Hunter.

Адаптер с эмулятором приставки Game Boy. Позволял запускать на Nintendo 64 игры от Game Boy.

Mad Catz Steering Wheel.

Комплект, состоящий из аналогового руля, двух ножных педалей и рычага переключения передач.

Tristar 64.

Еще один крайне полезный адаптер, позволяющий играть на Nintendo 64 в игры от NES и SNES. Устройство имеет три встроенных слота для картриджей по одному для каждого типа картриджа и подключается к существующему гнезду для картриджей консоли.

Doctor V64.

Несомненно, самым интересным девайсом для Nintendo 64 стал модуль Doctor V64. Это устройство обладало cd-приводом и позволяло запускать игры, записанные на болванки. Также Doctor V64 позволял смотреть фильмы, причем даже без приставки, так как на самом устройстве имеется видеовыход и свой блок питания. Стоимость такого устройства была не маленькой, целых 450 $.

Игры.

Игровая библиотека Nintendo 64 стала самой маленькой в истории Nintendo, всего 388 проектов. Но несмотря на это, Nintendo не просела в самом главном — в качестве игр. На их приставке пятого поколения выходили настоящие шедевры игровой индустрии. Одним из них стала легендарная Legend of Zelda Ocarina of Time, признанная не только лучшей игрой в серии Zelda, но и вообще одной из лучших игр в истории индустрии. А на старте продаж приставки вместе с ней продавалась Super Mario 64 — первая трехмерная игра в серии и одна из самых успешных.

Вообще, сами понимаете, игры про Марио на приставке Nintendo — это отдельная тема. Их было много. Mario Kart 64, Paper Mario, Mario Party, Dr. Mario 64, Mario no Photopi, Mario Golf 64, Mario Tennis 64, целая серия Mario Artist.

Любители файтингов тоже не остались в стороне. На Nintendo 64 вышла самая первая часть весьма популярной серии Super Smash Bros. А еще для приставки выходил один из самых атмосферных файтингов – Mace The Dark Age, к сожалению, не ставший особо популярным. Кроме них можно было сыграть в Mortal Kombat Trilogy и Mortal Kombat 4. Также на N64 заглянула улучшенная версия игры Killer Instinct.

Впечатляет и список отдельных эксклюзивов. Японская ролевка - Ogre Battle 64: Person of Lordly Caliber, футуристичные гонки F-Zero X, Отличные ролевые экшены Aidyn Chronicles: The First Mage и Castlevania, трехмерный Road Rash 64. Еще одним интересным релизом Nintendo 64 стала едва ли не полностью переработанная Battlezone, вышедшая под названием Battlezone Rise of the Black Dogs. Игра была уникальна в первую очередь тем, что для N64 была сделана абсолютно новая дополнительная кампания.

Приставка в масс-медиа.

С выходом каждой своей приставки Nintendo стабильно увеличивала кредит доверия своих пользователей. Поэтому совершенно неудивительно было то, что приставку на старте продаж раскупали со сверхзвуковой скоростью. В Америке за краткий период времени Nintendo обогнала Sega Saturn по продажам, начала настигать PlayStation и даже опередила её в первый год продаж, но все же проиграла в долгосрочной перспективе. А вот в Японии N64 оказалась менее популярной приставкой, и чем PlayStation и даже чем Saturn, что было уж совсем удивительно.

Не сложно догадаться, что и в рекламу японской игровой корпорацией были вложены немалые деньги. Главным маскотом рекламной кампании вполне ожидаемо стал Марио. Nintendo 64 рекламировалась репортажами в новостях, видеороликами в рекламных блоках, постерами, плакатами, статьями в различных газетах и журналах. Реклама приставки была повсюду. Для рекламных роликов в Америке привлекались различные звезды, как например Дуэйн «Скала» Джонсон или Коби Брайант. А Японские ролики, как вы понимаете, были перенасыщены безумием и японским «колоритом».

Приставка в России.

А вот в России с продажами Nintendo 64 все было плохо. Как и о дорогущем Saturn’е, о Nintendo 64 рассказывали и писали мало. Сами приставки стоили немного дороже Sony PlayStation, а вот игры были очень дорогими, а так как пиратских картриджей для N64 в конце 90-х было не достать, она так и осталась приставкой для богатых.

В отличие от Sega Mega Drive и Dendy, Nintendo 64 не получила поддержки на центральном телевидении и ни разу не появлялась в передаче Dendy Новая Реальность. Да и в журналах Великий Дракон места ей совсем не уделялось. Изредка в рекламных колонках появлялись краткие объявления по продаже консолей и игр к ним. А вот обзоров консоли или игр так и не завезли. Практически аналогичная история была и с другими игровыми изданиями. Nintendo 64 была там очень редким гостем. О новой приставке Nintendo писали только в журнале Страна Игр.

Закат популярности.

На фоне PlayStation с её огромной игровой библиотекой и дешевыми пиратскими играми Nintendo 64 смотрелась не так уж и перспективно. Возможно, дела обстояли бы иначе, если бы консоль от Nintendo вышла раньше, но к июню 1996-го года, когда на рынки отправилась N64, Sony уже обрела немалую популярность и заняла первое место по продажам во всем мире. А для Nintendo осталось второе место.

Чтобы понимать насколько припозднилась Nintendo с выходом N64, стоит упомянуть тот факт, что уже через два года, в 1998-м году, начались продажи первой приставки следующего поколения – Sega DreamCast. В этом же году Nintendo начала работу над своей новой приставкой. Уже в 2001-м вышла приставка шестого поколения – Nintendo GameCube. А два года спустя, в 2003-м, поддержка Nintendo 64 была полностью прекращена. Всего игровая консоль 5-го поколения от Nintendo продержалась на рынке 7-мь лет. Для сравнения поддержку SNES осуществляли 13-ть лет, а поддержку NES — 20-ть.

Приставки сейчас.

Nintendo 64 не была ни продвинутой игровой приставкой, ни революционной. Конечно, за исключением её геймпада с аналоговым стиком. Она была просто хорошим и качественным игровым устройством, которое опоздало на пару лет с выходом и изначально было архаичным. Что собственно и не оценили игроки. Тем не менее N64 подарила нам немало действительно качественных и интересных игр. И это несмотря на то, что её игровая библиотека откровенно мала.

Сейчас приставки, как это обычно бывает, имеют ценность лишь для заядлых ретро-геймеров и коллекционеров. Достать Nintendo 64 вместе с некоторыми аксессуарами совсем не сложно, даже живя в России. Ну а если вы просто хотите поиграть в некоторые игры, а сама приставка вам ни к чему, то тут на помощь придут эмуляторы. Работают они довольно стабильно и запускают едва ли не все игры, выходившие для приставки.

Автор: Folstaad для сайта GameSpirit.ORG.

Ключевые слова: Nintendo, Nintendo 64, игры для Nintendo 64, аксессуары для Nintendo 64, реклама Nintendo 64, история Nintendo 64, технические характеристики Nintendo 64, модели Nintendo 64, Mario 64,